Diccionarios y cerveza: José Rufino Cuervo

Una historia de ciencia en 9 cuadros

Dejó parte de su herencia a “un obrero tipógrafo, reconocidamente pobre, padre o cabeza de familia…”. Por cierto, ese tipógrafo fue elegido con un retraso de 100 años, apenas hace poco, cuando ya casi no existen tipógrafos.

En todo caso esa gratitud al obrero anónimo que hace posible los libros retrata bien a quien fue para muchos el filólogo más grande de la lengua española en el siglo XIX. ¿Quién era este joven profesor de latín que hizo, además de un gran diccionario, una de las primeras cervezas de Colombia?

El autor del monumental “Diccionario de Construcción y Régimen de la Lengua Castellana” —del que solo alcanzó a escribir hasta la letra D— a los 19 años ya hablaba y escribía las lenguas clásicas, conocía el árabe, el hebreo, el sánscrito… llegaría a ser polígloto en 32 idiomas, era investigador de dialectos antiguos y estudioso de su propia lengua con una disciplina autodidacta y una inteligencia fascinantes. Repasemos historias de la ciencia en Colombia.