Ciudadanos y astrónomos medimos la velocidad de la luz

  • ESCRITO POR:
    Miembro de la Sociedad Antioqueña de Astronomía (SAA), médico y cirujano de la Universidad de Antioquia.
  • FECHA:
    Martes, Junio 9, 2015
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Luz

Ciudadanos, científicos y astrónomos profesionales de Colombia, Venezuela y Chile realizamos observaciones de la ocultación de Marte por la luna con el objetivo de medir la velocidad de la luz y de la distancia a la Luna. Conoce de qué se trata la "Campaña Aristarco", iniciativa de la que hicimos parte. ¡Visítanos y sorpréndete!
IMAGEN (Ciudadanos y astrónomos medimos la velocidad de la luz.jpg) La ocultación del planeta Marte por la Luna es un fenómeno bello y relativamente raro para quienes no están familiarizados con la astronomía. Usando binoculares y relojes sincronizados, el sábado 5 de julio de 2014 a las 9:10 p.m. trece entusiastas de Venezuela, Colombia y el norte de Chile acechamos a Marte mientras la parte oscura de la Luna lo encubria. El planeta rojo se encontraba a siete minutos luz de distancia de la Tierra, es decir, el lugar en el que lo veíamos en el cielo era en realidad el lugar en el que estaba siete minutos antes. Según Wikipedia la velocidad de la luz a través del vacío es exactamente 299.792 de metros por segundo pero, ¿cómo comprobamos que es esta cifra y no 350.000 metros por segundo? Aunque los astrónomos de la actualidad han desarrollado técnicas muy precisas para medir estas distancias, por ejemplo a través del láser y los arreglos de espejos puestos en la superficie de la Luna por los astronautas del Apollo, aún algunos curiosos y escépticos cuestionan: ¿cómo es esto comprobable sin instrumentación sofisticada? Viaja a la velocidad de la luz con este video. Usando las fases de la Luna, los eclipses lunares y solares y midiendo la sombra de la columna de un templo, Aristarco de Samos y Eratóstenes de Cirene, antiguos astrónomos griegos que vivieron cerca del 250 a.C. conocieron la distancia de la Luna al Sol y el tamaño de nuestro planeta. Lee el artículo Dame un Gnomon y mediré el mundo del Grupos de Estudios en Astronomía para Maestros del Parque Explora para conocer cómo Eratóstenes midió el tamaño de la Tierra. Esta es la tercera edición de la campaña Campaña Aristarco, un experimento colaborativo de ciencia ciudadana ideado por la Sociedad Antioqueña de Astronomía y avalado científicamente por la Facultad de Física y Astrofísica computacional del Instituto de Física de la Universidad de Antioquia, que busca que cualquier persona repita las medidas realizadas por astrónomos de la antigüedad con métodos observacionales simples. ¿Cómo lo hicimos? La observación de una ocultación nos ofrece una oportunidad única para medir la distancia a la Luna a través del método del paralaje, un recurso bien conocido desde la antigüedad. Esa fue una de las medidas que realizamos. Así mismo utilizamos el hecho de que el tiempo-luz afecta al tiempo preciso de los contactos de una ocultación de un objeto y combinamos los datos obtenidos por los colaboradores para encontrar la medida de la velocidad de la luz. Como es conocido para algunos, los objetos que vemos en el cielo, es lo que eran unos minutos o segundos en el pasado. En julio de 2014 nueve observadores, algunos en compañía, tomamos la hora exacta en que Martese ocultaba por la Luna y volvía a aparecer, cada uno desde diferentes ubicaciones geográficas. Los participantes, que debíamos estar en la franja del planeta desde la que se viera el eclipse, usamos objetos ópticos de fácil adquisición (binoculares 10x50 ,10x70, 7x50, cámaras fotográficas semiprofesionales y telescopios de 10 pulgadas) y un reloj con la hora exacta para obtener la hora exacta en que Marte se ocultó y apareció nuevamente. Este método, según los resultados, resultó casi 3 veces más preciso que otras técnicas sencillas para hacer lo mismo. Conoce con precisión los cálculos realizados en el artículo científico publicado en la base de datos Arxiv aquí. Otro ejemplo de ciencia ciudadana En 2013 cientos de personas publicaron fotos y videos del impacto de Chelyabinsk permitiendo que varios científicos de todo el mundo estudiaran en detalle este fenómeno como nunca antes. A un mes de este evento, el Parque Explora y el Planetario invitaron a uno de los astrónomos de la Universidad de Antioquia que reconstruyó la órbita del meteoroide de Chelyabinsky con ayuda de videos aficionados e inspirados por el método de medición de un bloguero belga. Descubre lo que puede pasar cuando la ciencia se encuentra con los ciudadanos reviviendo el encuentro de Ciencia en bicicleta: (video_BiografiaImpacto) Campañas Aristarco El Objetivo de las Campañas Aristarco son demostrar que cualquier persona interesada en el tema podría sumarse a esfuerzos científicos haciendo uso de instrumentación sencilla, dispositivos tecnológicos disponibles en la actualidad y cálculos simples. Estas iniciativas podrían sensibilizar en las comunidades de aficionados de los países en desarrollo en la importancia de hacer aportes y colaboraciones para la obtención de datos astronómicos con apoyo de los científicos. Actualmente otra campaña está activa y propone medir la masa de la Tierra triangulando la altura y velocidad de la estación Espacial Internacional. Conócelas aquí ¡Participa! Para este proyecto que busca reconstruir las mediciones antiguas de datos sobre la distancia a la Luna, el tamaño de la Tierra entre otras a través de herramientas de fácil acceso en la actualidad, los aportes de quien escribe este artículo representaron al Planetario de Medellín y el Parque Explora con una toma de datos desde Bello, Antioquia. Los demás participantes de esta tercera versión de la Campaña Aristarco fueron: Jorge Zuluaga, coordinador del pregrado de Astronomía de la Universidad de Antioquia y líder del trabajo; Juan Carlos Figueroa y Lorena Aristizábal de la Universidad de Antioquia; Jonathan Moncada de la Agrupación Castor y Pollux en Arica, Chile; Mario Rojas del Observatorio Astronómico Universidad de Nariño en Pasto; Leonardo Ariza de la Asociación de Niños Indagadores del Cosmos (ANIC) en Bogotá; Santiago Vanegas de la Organización www.alfazoom.info en Bogotá, Jorge Salas de la Asociación Carabobeña de Astronomía en San Diego-Carabobo, Venezuela; Luis Fernando Ocampo del Observatorio Astronómico del Instituto Tecnológico Metropolitano; Jonathan Ospina de la Sociedad Julio Garavito Armero para el Estudio de la Astronomía de Medellín; y Juliana Gómez de la Sociedad Antioqueña de Astronomía.

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