A un Metro: planetas de otros sistemas estelares

  • ESCRITO POR:
    Ángela Patricia Pérez Henao
  • FECHA:
    Viernes, Mayo 15, 2015
  • ETIQUETAS: 
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Exoplanetas

Una pequeña zona del cielo puede contener cientos de planetas por fuera de nuestro Sistema Solar. Además de los planetas que conocemos: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, existen planetas por fuera de nuestro Sistema Solar, más allá del vecindario cósmico. Algunos tienen tamaños parecidos a nuestros planetas, otros los exceden.
Planetas gigantes, pequeños neptunos, mega planetas. Hay de todos los colores, sabores y olores. ¿Dónde están? ¿Cómo sabemos de ellos? Ven al Planetario, a sólo una estación del metro conocerás las más ingeniosas técnicas que los astrónomos usan para "cazar" planetas rarísimos en otros lugares del universo en el show ¿Somos Aliens? El exoplaneta más antiguo conocido PSR B1620-26 b tiene 13 mil millones de años de edad. (imagen_Exoplanetas1) Un exoplaneta o planeta extrasolar es un planeta que orbita a una estrella diferente al Sol, y por tanto no pertenece al Sistema Solar. Según el catálogo Exoplanet, hay 1919 planetas, 1212 sistemas planetarios y 482 sistemas múltiples. Desde que se han descubierto estos cuerpos, los científicos planetarios los han nombrado con la abreviatura del nombre de la estrella, seguido por una letra minúscula que indica el orden en que el planeta fue descubierto. "Se usan los nombres por tradición de algunas de las estrellas como Fomalhaut b, Pólux b, etcétera. En la actualidad los nombres de las estrellas dependen del catálogo al cual pertenecen", cuenta Pablo Cuartas Restrepo, doctor en astrofísica, experto en exoplanetas y habitabilidad planetaria, investigador de Facom y cofundador del pregrado de Astronomía de la Universidad de Antioquia. Los planetas son extremadamente difíciles de hallar, su baja luminosidad y su baja masa los hacen casi imperceptibles, sin embargo los científicos planetarios como Cuartas, usan técnicas para encontrarlos: astrometría, efecto doppler, tránsitos planetarios, observación directa, anomalías en el período de púlsares y microlentes. Hay diversos tipos de exoplanetas, el profesor Cuartas nos comparte algunas de estas clasificaciones: Gigantes jovianos Son planetas gaseosos como Júpiter y Saturno. Podrían contener océanos internos de hidrógeno metálico líquido que generan grandes campos magnéticos, y pueden producir su propio calor interno. Son mayores a 100 masas terrestres (Júpiter por ejemplo tiene 320 masas terrestres). Existen gigantes jovianos fríos como GJ 504 b y calientes como HD 189733 b. (imagen_Exoplanetas2) Planeta HD 20587 b. Tiene 55 masas de Júpiter. Gigantes helados Son planetas como Neptuno con núcleos de silicatos cubiertos por gruesas capas de hielos calientes. Alcanzan entre 10 y 100 masas terrestres. Planetas Puffy Gigantes gaseosos con un largo radio y baja densidad, también se les llama saturnos calientes debido a que su densidad es parecida a la de este gigante del Sistema Solar. (imagen_Exoplanetas3) Júpiter comparado con Kepler7 b, un planeta puffy con 0,433 de la masa de Júpiter y un radio de Júpiter de 1,48. Planetas de alta densidad Estos son planetas rocosos ricos en hierro. Los hay pequeños parecidos a Mercurio y medianos parecidos a Marte. Planetas rocosos ricos en silicato Son planetas parecidos a la Tierra. Los hay súper tierras de hasta 10 masas terrestres, y mega tierras de hasta 17 masas terrestres. Planetas de baja densidad Son aquellos mayores a diez masas terrestres. Encontramos como esto mini neptunos, planetas que poseen núcleos de silicato iguales o mayores a Mercurio pero con gigantescas atmósferas. También encontramos los planetas oceánicos (waterwolds); su núcleo está hecho de de silicatos y está cubierto por océanos de agua de varios cientos de kilómetros de profundidad, no tienen continentes ni islas. Un ejemplo el planeta extrasolar GJ 1214 b. Planetas calientes Son planetas que en algún momento de su formación han migrado hasta el interior de su sistema estelar, quedando tan cerca a su estrella que alcanzan temperaturas increíblemente altas: Como estos están júpiters calientes ( hot jupiters), neptunos calientes y súper tierras calientes. Planetas extraños Planetas sólidos como la Tierra. Son ricos en carbono, algunos de ellos podrían componerse de diamantes. Planetas de extrema baja densidad (con la densidad de la espuma de poliuretano). Se cree son mini neptunos hinchados. Un ejemplo de estos son los planetas del sistema de la estrella Kepler 51. La Unión Astronómica Internacional busca nombrar algunos exoplanetas Actualmente la UAI busca ponerle nombre a una lista de 305 exoplanetas descubiertos hasta diciembre de 2006 que hacen parte de 260 sistemas planetarios. Estos son los criterios establecidos para los nombres que se propongan: Debe contener 16 letras o menos. Debe ser una sola palabra. Debe ser pronunciable. No se aceptarán nombres ofensivos. No podrán parecerse a otro nombre astronómico. No se aprobará un nombre de mascota. No se recibirán nombres comerciales. No podrán proponerse nombres políticos, militares o religiosos. No se aceptarán nombres de individuos vivos. Vota y participa en esta iniciativa aquí.(http://nameexoworlds.iau.org/) Interactúa con algunos de estos planetas en la siguiente infografía animada (clic para acceder a ella) http://nbremer.github.io/exoplanets/ (imagen_Exoplanetas4) La siguiente animación nos muestra la cantidad de exoplanetas encontrados desde 1990 en 60 segundos: (gif_Exoplanetas) Fuente: http://www.hughosborn.co.uk/ Catálogos de exoplanetas Exoplanet Catálogo de exoplanetas de Caltech Catálogo abierto de exoplanetas Catálogo abierto de exoplanetas Github Catálogo de exoplanetas habitables Exoplanets Infografías sobre exoplanetas Viajemos juntos en la búsqueda de vida extraterrestre en el show ¿Somos Aliens? ¡Tal vez nosotros seamos los Aliens!

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